苹果或掀手机无线充电潮 智能机电池续航难题望缓解

2013年12月26日

智能手机发展至今,市场规模不断扩大,硬件配置不断提升,软件数量也不断丰富,但是,电池的续航能力一直是其发展道路上的拦路虎。如今,这一问题有望得到缓解。据媒体报道,苹果公司开发的近场磁共振无线充电技术,已在近日将专利申请递交至美国专利与商标办公室。这项技术可通过“更加现实可行的方式”,在一米的距离范围内为低功耗设备进行无线充电。考虑到其在智能手机市场的影响力,苹果对这项技术的关注与开发或在智能终端市场上掀起一股无线充电的潮流,制约智能手机发展的重要瓶颈也将得到极大突破。

苹果公司开发新无线充电技术

 

单核、双核、四核……很大程度上,智能手机之间的竞争,逐渐演化成为比配置、拼价格的较量,然而来自互联网消费调研中心的数据,却给出了相反的答案,用户对智能手机电池续航能力、操作系统运行速度比较在意,而不在意配置和价格。由此可见,智能手机电池续航能力已经成为影响用户选择的核心要素。的确,随着智能手机不断换代升级,其耗电激增,一天一充成家常便饭的手机电池成为了智能手机发展中绝对的短板。不过最新技术可能会解决问题。

据媒体报道,苹果一份无线充电专利最近通过了审批,与现有无线充电技术最大的不同在于,新专利将通过“近场磁共振”技术,建立起一个有效范围1米的充电区域,凡是支持这一技术的苹果设备只要放置在该区域内,就可进行无线充电,无需任何连接线或电源插头。

具体来说,该项技术需要一个电源和一个接收器,且两者需直接保持近距离。通过在NFMR中创建一个磁场后,任何电子设备在接近这个区域时都可以进行无线充电,其中包含了手机、玩具、无绳电话、遥控器等等。显然,苹果的这项技术是现有无线充电技术的“增强版”,它的好处就是无需用户将手机等电子产品“固定”在充电套件上(比如充电垫),只需靠近“发射核心”,即可开始充电。

分析师对此表示,苹果通过引入无线充电技术,可以最小化或消除当前被认为看似“笨拙的”充电器。据称,苹果早已于2010年11月就开始申请这项专利,最近美国专利及商标局已经通过了对其的审批,文件编号为US20120303980。毫无疑问,这一新技术将被应用在苹果未来的新产品中。

手机无线充电大战一触即发

实际上,通过外部来源而不是插入到电源插座进行充电已经出现一段时间。无线充电在市场上已经有所进展。数据显示,今年销售的支持无线充电功能的设备大约有500万台。然而据IHS的研究报告称,这个数字到2015年将增长到1亿台。到2015年,包括不同配件和无线电源芯片的市场规模将达到40亿美元。

与传统有线充电技术相比,无线充电无疑具有很大的优势:首先是方便。外出活动或出差再也不必随身携带充电器,再也不必为寻找适配的电源线而焦头烂额。其次,可进行一对多充电。与充电器的一对一充电不同,将来,人们只需要一个发射设备就可以给覆盖范围内的所有用电设备进行充电,无论在家、办公室还是街道上,随时都可以进行无线充电。再次是安全。没有了外露的电线、插线板、充电器等,漏电、跑电等安全隐患都可彻底避免。

市场研究公司IHS分析师贾森·德普力欧(Jason dePreaux)表示,“我们肯定会看到无线充电很快成为主流,并且最近就会看到。”此言不虚,目前市场上相关的产品也相继出现,Palm早在2009年就发布了Palm Pre系列智能手机,其配有一块具备磁性的TouchStone(点金石)无线充电底座,Palm后续的Pre Plus、Pre2、Pixi、Pixi Plus还有被惠普收购后推出的Pre3和Veer 4G智能手机以及TouchPad平板电脑都可以支持点金石进行无线充电。今年9月5日,诺基亚联合微软发布了基于Windows Phone 8系统的Lumia 920智能手机。诺基亚Lumia 920内置无线充电,用户只需将手机放到无线充电器托盘上,即可开始为手机充电。还有多种无线充电器可以供用户选择,其中包括了设计优美的诺基亚无线充电器以及无线充电枕头。今年10月底,谷歌发布的Nexus 4也具备无线充电功能。为满足该功能,谷歌还展示了一款类似于无线充电球的充电设备。除此之外,Verizon无线和HTC的Droid DNA手机是最新的集成无线充电功能的手机。无线充电联盟目前正在积极推广长距离无线充电技术,成员包括高通和三星,而三星和英特尔也宣布合作,将在明年推出支持无线充电的手机和笔记本电脑产品。

智能手机电池续航难题破解尚需时日

随着科技进步,科学家们最终验证了无线充电的可行性,并在技术上取得重大突破。目前主流无线输电方式主要有电磁感应、无线电波、电磁共振和光电转换四种。但这几种无线输电方式都还不算成熟,传输距离短和电能损耗是目前亟待解决的问题。无线充电的转化率较低,电能就容易变成热能浪费掉,效率不高的直接表现就是充电更慢。此外,这也有可能带来一些负面的影响,例如对带有磁条的信用卡消磁等。而无线充电最大的问题是,目前尚无统一标准,这导致手机无法与所有充电基座兼容。无线充电的普及还面临基础设施不足的问题,未来无线充电还需要更多厂商的推动,有必要时,也需要政府介入。因此,真正将无线充电上升到实际应用的层面,还有一段路要走。

还有个值得说明的问题是,苹果此番申请无线充电技术专利后,欲将目前的诺基亚Lumia 920、三星Galaxy S3、谷歌Nexus 4等支持Qi标准的无线充电终端作为专利诉讼的目标。此举也让人质疑其是为了遏制诺基亚等其他厂商在无线领域的发展。果真如此的话,反而将阻碍无线充电的发展。

实际上,无线充电的发展只能在一定程度上缓解智能手机的电池难题。要想从根本上解决这一问题,还得从电池材料、结构以及手机节能等方面考虑。近日,由麻省理工学院(MIT)的部分工程师成立的一家独立公司Eta Devices声称,他们已经找到了让电池续航变长的解决方案,研发出超高效功率放大器技术。功率放大器采用晶体管元件,可以随时检测电压,适当调节最低电压,能够降低待机时的功耗。如果该技术成功应用的话,智能手机的电池性能将大大改善,手机续航时间无疑更长。

来源:东莞市智感机械电子科技有限公司
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